tennisnews.gr - Το Τένις στην Ελλάδα | Tennis in Greece | Τα νέα του Τένις | Greek Tennis News

 

Ann Jones: H πιο... πεισματάρα πρωταθλήτρια του Wimbledon!

E-mail Εκτύπωση

Ann Jones
Το 1969, μετά από 6 χαμένους ημιτελικούς, έναν χαμένο τελικό και συνολικά 13 αποτυχημένες προσπάθειες, η Ann Jones αναδείχθηκε πρωταθλήτρια στο Wimbledon, κάνοντας πραγματικότητα τον μεγαλύτερο στόχο της καριέρας της. Ήταν 30 χρονών και σταμάτησε την καριέρα της αμέσως μετά την κατάκτηση του Grand Slam της πατρίδας της. Οι Beatles σταμάτησαν μια ηχογράφηση για να ακούσουν στο ραδιόφωνο τον τελικό, ενώ με το χρηματικό έπαθλο των 1.500 λιρών, η Jones αγόρασε ένα ρολόι που έχει μέχρι και σήμερα. Διαβάστε την ιστορία της Ann Jones.

Η ιστορία της Ann Jones ξεκινάει μερικούς μήνες πριν κηρυχθεί η έναρξη του Β' Παγκοσμίου Πολέμου. Γεννήθηκε στις 7 Οκτωβρίου, 1938, στο Kings Heath του Μπέρμιγχαμ, στην Αγγλία. Εκεί μεγάλωσε και έμεινε το μεγαλύτερο μέρος της ζωής της. Οι γονείς της έπαιζαν πινγκ πονγκ και ο πατέρας της, Adrian Haydon, υπήρξε επαγγελματίας και Νο. 1 στην Αγγλία. Την έμαθαν από πολύ μικρή το άθλημα και αυτό τη βοήθησε αρκετά όταν έκανε τα πρώτα της βήματα στο τένις.

"Χρησιμοποίησα τις ικανότητές μου στο πινγκ πονγκ και στο court, για να κερδίσω δυο junior τίτλους, με σημαντικότερο το Wimbledon του 1956."

Το 1956, η Jones συμμετείχε και στο γυναικείο τουρνουά του Wimbledon, που ήταν το πρώτο της μεγάλο τουρνουά που αγωνίστηκε στο tour. Έφτασε μέχρι τον 2ο γύρο στην πρώτη της εμφάνιση στο Wimbledon, ωστόσο λιγότερο από ένα χρόνο μετά, έκανε αισθητή την παρουσία της στο Παρίσι, όταν έφτασε στα ημιτελικά του Roland Garros, στα 18 της χρόνια!

Η Jones ήταν γενικά καλύτερη παίκτρια στο χώμα. Έπαιζε τένις με το αριστερό της χέρι και ήταν πολύ καλή από την baseline, με αποτέλεσμα να φτάσει στις μεγαλύτερες επιτυχίες της στο Roland Garros. Έπαιξε 5 φορές στον τελικό του παρισινού Grand Slam και κατέκτησε 2 φορές τον τίτλο, το 1961 και το 1966.

e tennis40 shoes465

Αυτό όμως που ήθελε όσο τίποτε άλλο, ήταν ένας τίτλος στο Wimbledon. Πολλές φορές πλησίασε και πολλές φορές απέτυχε. Ήταν στα ημιτελικά του Wimbledon το 1958, το 1960, το 1962, το 1963, το 1966 και το 1968, ενώ το 1967 έφτασε για πρώτη φορά στον τελικό, αλλά ηττήθηκε από την Billie Jean King, Νο. 1 στον κόσμο τότε.

Το 1969, λίγους μήνες πριν γίνει 31 ετών και στην 14η συνεχόμενη παρουσία της στο Wimbledon, η Ann Jones κατάφερε να κερδίσει τον τίτλο, πραγματοποιώντας το μεγαλύτερο όνειρό της. Χρειάστηκε να κάνει 3 πολύ μεγάλες νίκες για να φτάσει μέχρι την κορυφή. Στα προημιτελικά κέρδισε την Αμερικανίδα Nancy Richey με 6-2, 7-5, στα ημιτελικά την Margaret Court έπειτα από μια επική μάχη, με 10-12, 6-3, 6-2, και στον τελικό την Billie Jean King, με άλλη μια ανατροπή, 3-6, 6-2, 6-2!

"Το 1967 έχασα στους τελικούς του Wimbledon και του US Open από την Billie Jean King, σε αγώνες που μπορούσα να κερδίσω. Συνειδητοποίησα σύντομα πως η Billie Jean δεν ήταν καλύτερη από εμένα, γι' αυτό έπρεπε να ήμουν δυνατή σωματικά και πνευματικά. Όταν επέστρεψα στον τελικό του Wimbledon, το 1969, ήξερα πως μπορούσα να κερδίσω. Με τις 1.500 λίρες που κέρδισα ως χρηματικό έπαθλο, αγόρασα ένα ρολόι που ακόμα έχω. Μετά ψηφίστηκα κορυφαία αθλητική προσωπικότητα της χρονιάς στα βραβεία του BBC, κάτι που ήταν μια πολύ ωραία έκπληξη."

Μέχρι και σήμερα, η Jones αποτελεί μια θρυλική φιγούρα για το βρετανικό τένις. Όπως εξελίχθηκαν τα πράγματα, παραμένει μόλις μια από τις δυο παίκτριες από το Ηνωμένο Βασίλειο που κατάφεραν να κατακτήσουν το Wimbledon στην Open era. Η άλλη είναι βεβαίως η Virginia Wade, πρωταθλήτρια το 1977 στο All England Club.

Σύμφωνα με τον Mark Lewisohn, συγγραφέα του βιβλίου "The Complete Beatles Recording Sessions", τα μέλη της θρυλικής μπάντας από το Λίβερπουλ, διέκοψαν την ηχογράφηση του "Golden Slumbers" στο στούντιο, για να ακούσουν ζωντανά στο ραδιόφωνο τον τελικό του Wimbledon του 1969, που έγινε στις 4 Ιουλίου.

Aυτός ήταν και ο τελευταίος αγώνας στην καριέρα της Jones, που μετά τον θρίαμβό της αποφάσισε να τερματίσει την καριέρα της. Έδωσε άλλους δυο αγώνες στο μονό, περίπου 18 μήνες μετά για το Fed Cup, ενώ στα διπλά αγωνίστηκε σε άλλα δυο τουρνουά, στο US Open του 1975 και στο Wimbledon του 1977, χωρίς ωστόσο να σκεφτεί να κάνει κάποιο comeback.

"Ήξερα πως η νίκη μου στο Wimbledon στα 30 μου χρόνια, ήταν το αποκορύφωμα της καριέρας μου. Άρχισα να σκέφτομαι τι άλλο ήταν εκεί για μένα. Την ίδια περίοδο ήθελα να ξεκινήσω μια οικογένεια, γι' αυτό και άλλαξα τις προτεραιότητές μου. Δε νομίζω πως άρεσε στους διοργανωτές του Wimbledon που δεν ήμουν εκεί την επόμενη χρονιά για να υπερασπιστώ τον τίτλο μου."

Η Jones δεν απομακρύνθηκε πάντως από το αγαπημένο της άθλημα. Τα επόμενα χρόνια εργάστηκε στην τηλεόραση ως σχολιάστρια, ενώ είχε διοικητικές θέσεις στην WTΑ, στην LTA και στο Wimbledon. Σήμερα είναι αντιπρόεδρος της AELTC (All England Lawn Tennis & Croquet Club Limited). Aπό το 1985, είναι μέλος του International Tennis Hall of Fame.

Έκανε επίσης τρια παιδιά, μαζί με τον επιχειρηματία Pip Jones, με τον οποίο παντρεύτηκε το 1962. Ο Jones, ήταν 31 χρόνια μεγαλύτερός της και 5 χρόνια μεγαλύτερος από τον πεθερό του, γι' αυτό και ο γάμος τους αποτέλεσε αντικείμενο σάτιρας της σειράς Monty Python's Flying Circus, της περίφημης ομάδας των Monty Python.

"Ο σύζυγός μου, που ήταν 31 χρόνια μεγαλύτερος από μένα, πέθανε το 1993. Βλέπω πολλά από τα παιδιά και τα εγγόνια μου και απολαμβάνω τη ζωή μου. Κολυμπάω συχνά, αλλά δεν παίζω πια τένις, γιατί δεν κινούμαι με ευκολία και το court είναι πια πολύ μεγάλο για μένα. Κάποιες φορές σκέφτομαι πως θα μπορούσα να παίξω ξανά πινγκ πονγκ", δηλώνει η 78χρονη σήμερα Ann Jones.

Ann Jones

 

Σχετικά Άρθρα

Διαφήμιση
Διαφήμιση
Διαφήμιση

latest-atp-videos

Διαφήμιση

Διαφήμιση

Διαφήμιση