tennisnews.gr - Το Τένις στην Ελλάδα | Tennis in Greece | Τα νέα του Τένις | Greek Tennis News

 

Sloane Stephens: Μια πρωταθλήτρια, μέσα και έξω από τα γήπεδα (vids+pics)

E-mail Εκτύπωση

Sloane Stephens
Πριν λίγες ημέρες, η Sloane Stephens έφτασε στον μεγαλύτερο θρίαμβο της καριέρας της, κατακτώντας το US Open. Οι πάντες εντυπωσιάστηκαν με την Αμερικανίδα, που μόλις λίγες εβδομάδες πριν είχε επιστρέψει από τον σοβαρό τραυματισμό της στο πόδι και βρισκόταν στο Νο. 957 της παγκόσμιας κατάταξης. Αυτό όμως δεν ήταν το μοναδικό εμπόδιο που χρειάστηκε να ξεπεράσει η Stephens, η οποία έχασε τον πατριό της, τον οποίο είχε σαν πατέρα της, όταν ήταν 14 ετών, καθώς και τον βιολογικό της πατέρα, 2 χρόνια αργότερα. Διαβάστε την ιστορία της, στο History Corner.

e tennis40 shoes465

Η Sloane Stephens γεννήθηκε στο Plantation της Φλόριντα, στις 20 Μαρτίου, 1993. Το DNA της είναι αμιγώς αθλητικό, αφού η μητέρα της, Sybil Smith, έγινε η πρώτη αφροαμερικανίδα κολυμβήτρια στο κολεγιακό πρωτάθλημα, κατά τη διάρκεια των σπουδών της στο πανεπιστήμιο της Βοστώνης, ενώ ο πατέρας της, John Stephens, ήταν επαγγελματίας ποδοσφαιριστής (στο αμερικάνικο ποδόσφαιρο).

Οι γονείς της χώρισαν όταν ήταν πολύ μικρή και ουσιαστικά μεγάλωσε με τη μητέρα της και με τον πατριό της, που την αγαπούσε πολύ. Έχει επίσης έναν μικρό αδερφό, τον Shawn Farrell, που ακολούθησε κι αυτός την οικογενειακή παράδοση, αφού παίζει ποδόσφαιρο και μπέιζμπολ στο λύκειο του Notre Dame στο Λος Άντζελες.

Η Sloane ξεκίνησε να παίζει τένις στην ηλικία των 9 ετών. Στο άθλημα τη σύστησε η μητέρα της και ο πατριός της, που έπαιζαν τένις στο Sierra Sport and Racquet Club, στο Fresno της Καλιφόρνια. Πήγαινε συχνά μαζί τους, κυρίως επειδή μπορούσε να τρώει δωρεάν παγωτό, κάποια στιγμή όμως δοκίμασε να παίξει και η μητέρα της διέκρινε ένα έμφυτο ταλέντο και αποφάσισε να την γράψει στα μαθήματα.

stephens stephens

stephen

Δυο χρόνια μετά, η οικογένεια μετακόμισε στο Boca Raton της Φλόριντα. Η Sybil Smith πήγε την κόρη της στην γνωστή ακαδημία της Chris Evert (Evert Tennis Academy), όπου ένας προπονητής της είχε πει πως, αν ήταν τυχερή, θα έφτανε στο επίπεδο της 2ης κατηγορίας του κολεγιακού πρωταθλήματος των Ηνωμένων Πολιτειών και ίσως εξασφάλιζε κάποια υποτροφία για τις σπουδές της. Την περίφημη ιστορία δηλαδή, που αποκάλυψε για πρώτη φορά η Stephens στην απονομή του US Open.

Της άλλαξαν ακαδημία και την πήγαν στη Nick Saviano High Performance Tennis Academy, όπου προπονήθηκε πιο εντατικά και δούλεψε πολύ σκληρά, αποφασίζοντας πως αυτό ήθελε να κάνει στη ζωή της. Ο Nick Saviano ασχολήθηκε προσωπικά μαζί της και για τα πρώτα χρόνια της καριέρας της ήταν ο προπονητής της. Κατά τη διάρκεια των junior χρόνων, κέρδισε αρκετούς τίτλους, ενώ έπαιξε στο πρώτο της επαγγελματικό τουρνουά όταν ήταν μόλις 14 ετών. Ήταν ένα τουρνουά των 10.000 δολαρίων, στο Serra Negra της Βραζιλίας, στο οποίο ξεκίνησε από τα προκριματικά και έφτασε μέχρι τη φάση των "16". 

Περίπου την ίδια περίοδο, αναγκάστηκε να ωριμάσει απότομα, καθώς έπρεπε να αντιμετωπίσει μια μεγάλη απώλεια. Ο πατριός της, Sheldon Farrell, έφυγε από τη ζωή χάνοντας τη μάχη με τον καρκίνο το 2007. Ήταν ο άνθρωπος που τη μεγάλωσε, τον άνθρωπο που είχε για πατέρα και αυτός που την ενθάρρυνε, μαζί με τη μητέρα της βεβαίως, να ακολουθήσει το όνειρό της και πένθησε με 6 μήνες αποχής από το άθλημα.

"Η απώλεια του πατριού της ήταν ιδιαίτερα δύσκολη, επειδή ήταν παθιασμένος με το τένις. Όταν έφυγε από τη ζωή, μετά από μια μάχη 2,5 ετών με τον καρκίνο, πήρε πολλή ενέργεια από την Sloane. Χάθηκε αυτή η φλόγα για τον αθλητισμό, για το τένις. Δεν ήθελε να παίζει για 6 μήνες. Αυτό ήταν αρκετά δύσκολο. Την αφήσαμε να πενθήσει, αλλά 2 χρόνια μετά έχασε τον βιολογικό της πατέρα, σε αυτοκινητιστικό δυστύχημα, και αυτό ήταν επίσης πολύ τραυματικό. Σε εκείνο το σημείο όμως ήταν που χρησιμοποίησε το τένις ως δίοδο για να το ξεπεράσει. Παρέμεινε δυνατή μέσα απ' αυτό και θετική για τη ζωή" - Sybill Smith, Trans World Sport.

Ο πατέρας της Stephens, απεβίωσε σε δυστύχημα με το αυτοκίνητο την 1η Σεπτεμβρίου, 2009. Πήγε στην κηδεία του, που έγινε στη Λουιζιάνα, αλλά αντέδρασε διαφορετικά αυτή τη φορά και δεν σταμάτησε να προπονείται. Μάλιστα, λίγες μέρες μετά πήγε στη Νέα Υόρκη και αγωνίστηκε στα προκριματικά του US Open.

Το γεγονός πως είναι πολύ αθλητική, βοήθησε την Stephens να κάνει γρήγορα αισθητή την παρουσία της στο κορυφαίο επίπεδο. Το 2010 μπήκε για πρώτη φορά στο Top 100, στα 17 της χρόνια, ενώ νωρίς το 2013, έγινε γνωστή παγκοσμίως, με τις τεράστιες επιτυχίες της στην Αυστραλία.

Πρώτα μπήκε στο Top 25 της παγκόσμιας κατάταξης με την παρουσία της στα προημιτελικά του Brisbane International, ενώ δυο εβδομάδες μετά πέτυχε μια τεράστια νίκη, που παραμένει από τις σημαντικότερες στην καριέρα της, επί της Serena Williams στο Australian Open.

Η νίκη αυτή την έβαλε στον πρώτο της ημιτελικό σε Grand Slam διοργάνωση, όπου ηττήθηκε από τη νικήτρια εκείνου του τουρνουά, Victoria Azarenka. Η επιτυχία αυτή την έφερε στο Νο. 11 της παγκόσμιας κατάταξης, ενώ ήταν μόνο 20 ετών. Ήταν μια καλή χρονιά για την Stephens, που έφτασε επίσης στα προημιτελικά του Wimbledon λίγους μήνες μετά.

Τις επόμενες 2 σεζόν, η Stephens αντιμετώπισε κάποιες αναμενόμενες δυσκολίες, στην προσαρμογή της στο κορυφαίο tour του πλανήτη. Το παιχνίδι της ωρίμαζε σταδιακά και τα αποτελέσματα δεν ήρθαν αμέσως, άρχισε όμως να βρίσκει συνέπεια σιγά σιγά. Κέρδισε τον πρώτο τίτλο της καριέρας της τον Αύγουστο του 2015, στην Ουάσινγκτον, ενώ το 2016 ξεκίνησε ιδανικά για εκείνη, καθώς κέρδισε 3 τίτλους τους πρώτους μήνες της χρονιάς, στο Ώκλαντ, στο Ακαπούλκο και στο Charleston.

Όλα άρχισαν να μπαίνουν σε μια σειρά για την Αμερικανίδα, που έπρεπε όμως να ανταπεξέλθει από άλλη μια τραυματική εμπειρία, που αυτή τη φορά συνδύασε το πνευματικό με το σωματικό κομμάτι. Είχε έναν δύσκολο τραυματισμό στο αριστερό της πόδι το καλοκαίρι του 2016, που την άφησε εκτός γηπέδων για ένα χρόνο!

Για περίπου 2 μήνες, μετά από την εγχείρηση που χρειάστηκε να κάνει τον Ιανουάριο του 2017, η Stephens δεν μπορούσε να ασκήσει καμία δύναμη στο πόδι της, επομένως ούτε και να περπατήσει. Πέρασε αρκετό χρόνο στο σπίτι, μακριά από τα γήπεδα, περιμένοντας να αναρρώσει. Τον Μάρτιο και τον Απρίλιο του 2017, αποφάσισε να γίνει πιο ενεργητική και εργάστηκε ως σχολιάστρια στο Tennis Channel, όπου πήρε και αρκετές ευχάριστες συνεντεύξεις από άλλες παίκτριες.

Συνεργάστηκε με τον τηλεοπτικό σταθμό σε Indian Wells, Μαϊάμι και Charleston, ενώ μετά από αυτή την ενδιαφέρουσα εμπειρία, απέκτησε πιο ενεργό ρόλο στην ανάρρωσή της. Ξεκίνησε να πηγαίνει στο γυμναστήριο και λίγες εβδομάδες μετά ξεκίνησε και τις προπονήσεις.

"Όταν τραυματίστηκε πέρσι, η Stephens είχε περισσότερο χρόνο για πράγματα που είχε σταματήσει να κάνει. Όπως να πηγαίνει σε γάμους, να φροντίζει μωρά, να πηγαίνει στους αγώνες του ξαδέρφου της στο ποδόσφαιρο. Το πιο σημαντικό ήταν πως είχε χρόνο για τους παππούδες της, τους οποίους αποκαλεί τους καλύτερους φίλους της" - New York Times.

stephens

Κάτι άλλο που έκανε όταν δεν μπορούσε να παίξει τένις, ήταν να ασχολείται με φιλανθρωπίες. Συνεργάστηκε με την Soles4Souls, μια οργάνωση που έχει βάση στο Nashville και προσπαθεί να καταπολεμήσει τη φτώχεια, δημιουργώντας θέσεις εργασίας και χαρίζοντας παπούτσια και ρούχα σε φτωχές οικογένειες σε όλο τον κόσμο. Επίσης δημιούργησε το Sloane Stephens Foundation, το οποίο τρέχει προγράμματα εκπαίδευσης για μικρά παιδιά στο Compton, τα οποία ενθαρρύνει να ονειρεύονται.

Μετά από 11 μήνες περίπου, από τους Ολυμπιακούς Αγώνες του Ρίο, η Stephens επέστρεψε στο tour τον Ιούλιο του 2017, για να αγωνιστεί στο Wimbledon. Ηττήθηκε στον 1ο γύρο από την Alison Riske με 6-2, 7-5, αλλά δεν απογοητεύτηκε. Ξεκίνησε την αμερικανική hard court season από την Ουάσινγκτον, ένα τουρνουά που κατέκτησε το 2015, έχασε όμως και πάλι τον πρώτο της αγώνα, από τη Simona Halep, με 7-6 (3), 6-0. Αυτό που ακολούθησε, απλά δεν έχει προηγούμενο.

Κατάφερε να πετύχει τις πρώτες νίκες της στη χρονιά τον Αύγουστο, στο Rogers Cup, σε 2 δύσκολους αγώνες απέναντι σε Yulia Putintseva και Petra Kvitova, που είχαν από 3 σετ. Οι νίκες αυτές τόνωσαν την ψυχολογία της, την ώρα που άρχισε να πατάει και πολύ καλύτερα στα πόδια της. Η ίδια, μετά τον αγώνα με την Putintseva, είχε δηλώσει πως άρχισε να αγχώνεται, για το αν θα κάνει νίκη στη χρονιά.

Έφτασε στα ημιτελικά του Rogers Cup και την επόμενη εβδομάδα έφτασε στα ημιτελικά και στο Cincinnati, για να επιστρέψει αστραπιαία στο Top 100, από το Νο. 957 της παγκόσμιας κατάταξης!

Μετά ήρθαν οι 2 ονειρικές εβδομάδες στο Flushing Meadows της Νέας Υόρκης, όπου κατέκτησε το US Open, το πρώτο Grand Slam της καριέρας της, κερδίζοντας στον τελικό την καλή της φίλη, Madison Keys, με 6-3, 6-0!

Είναι η παίκτρια με τη χαμηλότερη θέση στην κατάταξη που κέρδισε το US Open, από το Νο. 83 του κόσμου, ενώ έγινε η 4η αφροαμερικανίδα που κερδίζει Grand Slam τίτλο στην ιστορία του αθλήματος, μετά από τις Alther Gibson, Venus και Serena Williams.

Ο θρίαμβος στο US Open την έφερε στο Νο. 17 του κόσμου, αποτέλεσε τη μεγαλύτερη δικαίωση για όλους τους δύσκολους αγώνες - εντός και εκτός γηπέδων - που έχει δώσει, ενώ ολοκλήρωσε και έναν απίστευτο κύκλο τεσσάρων εβδομάδων, στον οποίο αντιμετώπισε 17 τενίστριες από το Top 50 της παγκόσμιας κατάταξης, κέρδισε τις 15 από αυτές, ενώ είχε 3 Top 10 και 6 Top 20 νίκες, για να αφήσει το Νο. 957 και να "προσγειωθεί" στο Νο. 17 της παγκόσμιας κατάταξης!

 

Σχετικά Άρθρα

Διαφήμιση
Διαφήμιση
Διαφήμιση

latest-atp-videos

Διαφήμιση

Διαφήμιση

Διαφήμιση